RASSEGNA STAMPA ESTERA/WEB

 2019 2018 2017 2016 2015 2014 2013 2012 2011 2010  2009  2008 2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 archivio  

Anno 2020

 

Cliccare sulle immagini per ingrandirle

RUSSIA WORKING ON ANTI-HYPERSONIC MISSILE DEFENCE SYSTEM
Da defenseworld.net del 14 febbraio 2020

Image for representation only

A new multipurpose missile system mounted on a MiG-31 long range interceptor jet which will be capable of intercepting hypersonic weapons, is being planned by the Russian Ministry of Defense (MoD).
Studies have commenced on a super long-range air-to-air missile with a splitting warhead, and work is currently underway to determine the characteristics and composition of the prospective system. One of the candidates under consideration is the future intermediate-range K-77M aircraft missile, Izvestia reported Thursday. As per the proposal, the MiG-31 aircraft will fire a long-range missile with several air-to-air missiles inside it in the direction of the target. At a certain point, the munition will launch the separate missiles, which will then approach and attack the target, even if it is hypersonic.

The use of several missiles, instead one, is designed to improve the likelihood of destroying the target. The super long range of the munitions will enlarge the weapon’s effective lethal range, Izvestia said quoting MoD sources. Russia is likely to use MiG- 1BM interceptor aircraft to carry the new missile system. At a later stage, these will replaced by the future MiG-41 or other fighters.

Hypersonic missiles which travel at several times the speed of sound are being worked upon by several countries including the US, Russia, European consortium, China and India. These are considered the munitions of the future due to their ability to escape detection and defeat defensive systems by significantly reducing reaction time.

 

Tigné Point's Garden Battery: a story of neglect and restoration
Da timesofmalta.com del 13 febbraio 2020

The gun emplacement at the Garden Battery

MIDI’s restoration of the battery located at Tigné Point in Sliema was recently recognised for its outstanding restoration works during the 14th edition of the Architectural Heritage Awards, organised by local culture and heritage NGO, Din l-Art Ħelwa.

MIDI was awarded a diploma for outstanding contribution to Maltese cultural heritage and to the achievement of architectural excellence in Malta for the admirable restoration and conservation of the Garden Battery. But before this local slice of heritage was restored, it lay forgotten and in complete neglect for over 30 years.

The story of the Garden Battery in Tigné, an artillery battery constructed to complete the defensive military unit along the Tigné peninsula in Sliema, can be characterised by two distinct states: that of neglect and that of resurgence. Built by the British administration between 1889 and 1894, this formidable coastal artillery fortification was constructed as part of a line of defence for Marsamxett Harbour and Grand Harbour. It remained in use up to the early years of the 20th century, but after World War II, the defensive unit became obsolete and the situation further exacerbated once new structures to be used as Officers’ Quarters were built atop the glacis and the original gun emplacements, hence leaving behind only a hazy memory of the artillery battery until the Tigné project began to unfold.

Underground stores before and after restoration

The history

The Garden Battery is described as a long and narrow pentagonal body pointing outwards towards the sea, flanked by the adjacent Fort Tigné and Fort Cambridge on either side. Old records show that the battery did have a historic link with the respective ditches of the forts, thus completing one single defensive military complex in Sliema. The memory of this significant complex was almost lost forever, until it was rediscovered in the early 2000s, when excavation works at Tigné Point started. Although the Outline Development Permit envisaged that the Garden Battery would be demolished, a decision was subsequently taken to retain and preserve the battery and to incorporate the entire area into the Tigné Point development and as part of the eventual heritage route linking Fort Tigné with Fort Cambridge, as was originally intended.

This decision necessitated the redesign of the Tigné North phase, including the underground trunk road, delaying the development by circa five years and costing MIDI plc an additional €7 million.

"The project has successfully preserved the original layout"

Apart from the works associated with the recovery and restoration of the battery, the single most challenging task was the construction of the trunk road, linking Qui-Si-Sana to Tigné seafront, which had to be diverted under one of the gun emplacements. In order to achieve this, a structure, consisting of a series of concrete piles, was excavated in the rock below the gun emplacement and steel beams were placed on these piles to take the load of the gun emplacement. Once it was assured that the weight of the battery was resting on these beams, the rock beneath them was carefully excavated and the structure of the underground trunk road was constructed underneath the battery.

In the end, it proved to be the right decision as this link of artillery fortifications, together with the historic values related to British military architecture, have made this complex worthy of preservation. Through this, the leisure and commercial activities in Tigné are further balanced through heritage by delivering a lost part of Sliema to its people that many would not have ever known was even missing in the first place.

The refurbished Garden Battery and overlying pedestrian bridge.

The artillery

Originally, the existing coastal defence fortifications consisted of Fort Tigné, Fort Cambridge and Sliema Point Battery and these were all equipped with the older RML guns by 1885. It was then recommended that the area located between Fort Tigné and Fort Cambridge would be suitable to supply Malta with the following BL guns, some of which on disappearing mountings; one 13.5-inch, one 10-inch and two six-inch BL guns. In actual fact, the Garden Battery was to make use of a central 9.2-inch BL Mark VI gun, weighing approximately 22 tons, with a six-inch BL Mark VI gun on either side, each one weighing in at approximately five tons.

Prior to its construction, it was agreed that all guns would be built on disappearing mountings, constructed within the concrete emplacements. The disappearing guns had been a contemporary phenomenon at the time of construction of the Garden Battery due to the mechanical and technical quality. The main scope of this gun was to be able to protect the equipment by allowing the gun to recoil into the gun emplacement below ground level. In this manner, only the gun would appear above ground during firing and will recoil down and out of sight during reloading.

Despite their ingenuity, these guns were found to be inefficient and inadequate when applied to artillery for land fire due to the reduced rapidity of the firing. Besides the gun emplacements, the battery also included underground magazines built in between the two gun emplacements and consisted of a shelter casemate, an artillery store, as well as two shell stores for the guns on either side, together with gun-crew shelters and cartridge stores.

According to the research done, it does appear to have been an addition to the existing Battery when compared to the original drawings as a vaulted masonry space has been constructed between Gun Emplacement 1 and the underground magazines leading to Gun Emplacement 2.

This new additional vault has been constructed using a difference methodology as it has its own concrete hood which differs from the others. As of 1907, the Garden Battery had ceased to operate as an effective military arm once again.

The fort had become redundant due to ever-changing technological advances. In fact, the complex had been filled in, with Officers’ Quarters built in its place. This became the long-standing memory for so many people as the battery remained buried until the Tigné project unfolded and the battery was revealed.

Reinstatement of steps and ramp

Conservation rationale

Following the initial phases of the rehabilitation of the Garden Battery military complex project, the restoration of the historic fabric was completed and thus the phases at this stage were completed. The finalised uses and the landscaping plans are to be completed in line with the adjacent developments.

The project was complex to undertake due to the various site constraints and developments occurring concurrently that included a pedestrian bridge as well as residential and commercial premises. Hence, the conservation rationale needed to adhere to the neighbouring developments while retaining the overall significance and values of the site. The prime objective was to retain as much of the existing fabric or return to its original state following modern developments. Nonetheless, the raised gun platforms and the inclined masonry hoods were reinstated while the staircases leading to the underground stores were re-moved and reinstated by the original full-length ramps where possible.

Unfortunately, portions of the original fabric have been lost over time and the neighbouring development blocks do hinder the image of a unified complex. However, in many ways, the project has also successfully preserved the original layout through sensitive intervention techniques that will soon let the public revisit a heritage site within the commercial centre of Tigné.

An aerial shot of the Garden Battery during restoration.

The rehabilitation of The Garden Battery military complex project, which integrated the site with the Tigné master plan project, will help to create a new public realm with pedestrian routes linking Fort Cambridge, the Garden Battery and Fort Tigné.

Details of the restoration process can be found on www.midimalta.com.

Project coordinators: Midi Projects Management Team

Architectural Firms: AOM Partnership and Architecture XV

Time frame: Four years (three years preservation/integration into the project and one year restoration works)

Cost: €7 million

At an investment of over €15 million, the conservation and restoration work undertaken by MIDI plc at Tigné Point and Manoel Island are still considered the largest restoration initiative of local heritage, ever carried out by the private sector in Malta. The restoration works completed to date include Fort Manoel and surrounding areas, Fort Tigné, the Garden Battery, the Cattle Shed, St George’s Chapel and the Garrison Chapel.

Architect and civil engineer Ivan Piccinino is a senior project manager at MIDI plc.

 

Castillos, fortalezas y palacios épicos a una hora de Madrid
Da larazon.es del 10 febbraio 2020

No hace falta llenar el depósito del coche para visitar algunos de los edificios medievales más impresionantes de la península, ni siquiera necesitamos planearlo demasiado. Aquí viene una lista con los mejores castillos y palacios a una hora de la capital.

1. Castillo de Manzanares el Real

A 53 km de Madrid, bañado por las orillas del Manzanares y cobijado bajo los picos de Guadarrama, se alza majestuosos el viejo castillo de los Mendoza. Su aspecto parece sacado de una ilustración del Rey Arturo, tan ancho y denso en apariencia. Construido en el siglo XV con un estilo gótico isabelino, ha sido a lo largo de los siglos un enclave estratégico para dominar las fuerzas que bajaran a la capital, y las numerosas restauraciones que ha sufrido lo convierten en uno de los castillos en mejor estado de España. Puede visitarse tanto por cuenta propia como con visitas teatralizadas, muy divertidas, que se organizan de 11 a 12 las mañanas de fin de semana.

2. Palacio Real de Aranjuez

Rodeado por un inmenso jardín con árboles traídos de cada rincón del planeta, este palacio construido por orden de Felipe II nos arrastra a orillas del Tajo hacia épocas de nostalgia española. Se encuentra a 50 kilómetros de Madrid y es el lugar perfecto para una visita de día con chocolate caliente en el Rincón de Godoy, un restaurante a tiro de piedra del palacio. Paseando sus jardines de boj podemos cruzarnos con numerosos pavos reales contoneándose delante de sus hembras, o imaginar las intrigas palaciegas que se susurraban tras los arbustos.

3. Castillo de Oreja

Este asentamiento musulmán data de los tiempos más remotos de la Reconquista, y fue conquistado y perdido de nuevo por los cristianos a lo largo del conflicto. A 63 km de la capital se levanta, rodeado de secos matorrales, como una sombra controladora de los ejércitos que subían y bajaban en su lucha por la libertad. En los últimos años ha adquirido mayor fama gracias a los milagros televisivos de la serie Juego de Tronos, cuando grabó algunas de sus escenas más emotivas en su exterior. Tanto Ned Stark como los héroes castellanos combatieron gritando “honor” por sus cercanías.
Nosotros nos contentamos con pelear contra el papel del bocadillo.

4. Castillo de la Coracera

Esta fortaleza, construida en el municipio de San Martín de Valdeiglesias, se edificó durante el siglo XV por orden del famoso noble castellano, Álvaro de Luna, como residencia fuera de la corte y pabellón de caza. Su horario es de viernes a domingo y el interior no está decorado con mobiliario de la época, pero esto no supone problema alguno. Sin trabas que nos condicionen, podemos imaginar más libremente cómo sería caminar con botas de cuero embarrado las diferentes estancias del castillo. Y aunque no podamos subirnos al jamelgo y galopar con la lanza en ristre tras los jabalíes, sí podemos disfrutar de un conejo al ajilllo en el Mirador de Pelayos, muy cerca del castillo.

5. Palacio del Infante Don Luis

Boadilla del Monte acoge uno de los edificios más emblemáticos de la arquitectura neoclasicista, construido por capricho del hijo menor de Felipe V durante 1765. Rodeado de un precioso jardín, el palacio ha sufrido numerosas restauraciones y fue aquí donde se rodó la película Los fantasmas de Goya en el año 2006, también sirve como espacio cultural para diversos eventos artísticos. Decorado en su interior con los adornos clásicos de la época, uvas, flores y querubines, una visita a sus habitaciones quizás nos permita comprender más profundamente los últimos coletazos de las monarquías absolutistas, así como una aproximación a las pinturas de la época que todavía se guardan en el lugar.

6. Castillo de Batres

Limitando con la provincia de Toledo se encuentra el último castillo de nuestra épica lista. Construido entre los siglos XV y XVI, era utilizado como residencia veraniega del señorío de Batres, y es conocida por el que fue su dueño más famoso, el poeta Garcilaso de la Vega. Desde los años setenta alberga la Escuela de Jardinería y Paisajismo Castillo de Batres pero sigue siendo posible visitarlo, y además permite celebrar bodas y eventos en el interior de sus muros. Aquí se dan bodas con toques de encanto shakesperiano, cargadas del perfume que desprende su colorido jardín.

 

Comienza la reordenación del monte de O Castro con la rehabilitación de sus murallas
Da lavozdegalicia.es del 6 febbraio 2020

XOAN CARLOS GIL

La transformación del monte de O Castro ha comenzado. El Ministerio de Transportes y el Concello de Vigo han puesto en marcha el plan de recuperación de la muralla, intervención que prevé cambiar además los accesos al parque vigués y su masa forestal.

El acuerdo alcanzado entre ambas instituciones conlleva la inversión de 561.565 euros por parte del ministerio y otros 187.188 a cuenta del Concello. Su objetivo es el de recuperar y reforzar las murallas, baluartes y accesos a la parcela fortificada en lo alto del monte vigués. Las obras se circunscriben solo a dicha área e incluye una nueva urbanización del antiguo complejo militar, facilitando la accesibilidad al mismo, además de modificar su integración en el entorno urbano reestructurando la masa vegetal circundante. Todo el conjunto será sometido además a un proyecto de iluminación para que la muralla sea visible desde distintas zonas de la ciudad.

La participación del Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana que dirige José Luis Ábalos echa mano del 1,5 que los presupuestos de su departamento asigna a planes de rehabilitación arquitectónica y bienes culturales, capítulo que el año pasado contó con 21 millones de euros. La fortificación del monte de O Castro fue levantada en el siglo XVII, como infraestructura vinculada al sistema de defensa de la ría de Vigo. Tras perder su carácter militar, el Estado cedió la parcela a la ciudad de Vigo en la década de los años sesenta, momento en el que el monte pasó a convertirse en parque urbano, y las instalaciones del interior de la muralla conformaron el patrimonio municipal, llegando a acoger exposiciones de arte.

 

Béziers : Un abri de la Seconde Guerre mondiale découvert par hasard par des agents municipaux
Da 20minutes.fr del 2 febbraio 2020

Des agents municipaux ont fait une étonnante découverte, le 27 janvier, à Béziers. Tandis qu’ils effectuaient des travaux sur une place de la sous-préfecture de l’Hérault, la place Emile-Zola, ils sont tombés par hasard sur plusieurs dizaines de mètres de galeries souterraines, indiquent les services de la ville. « Il s’agirait d’abris antiaériens construits probablement dans les années 1930, souligne la commune. Ils ont été utilisés par les Biterrois durant les alertes aériennes de la SecondeGuerre Mondiale. »


Ces galeries étaient utilisées dans le cadre de la méthode de « défense passive », visant à protéger la population, indique à 20 Minutes Bruno Modica, historien et animateur des Clionautes, une association regroupant des historiens et des géographes. Des abris capables d’accueillir des habitants en cas d’alerte « A partir de 1938, il y a eu des possibilités qu’une guerre éclate, raconte ce professeur d’histoire. Les militaires avaient pris conscience que des bombardements, y compris de populations civiles, pouvaient avoir lieu. Dans les immeubles qui disposaient de caves suffisamment grandes, ont été aménagés de tels abris, capables d’accueillir des habitants. En cas d’alerte, les consignes étaient d’occulter les fenêtres avec du papier noir, de ne pas laisser de lumière allumée, et de descendre aux abris, en prévoyant des vêtements de rechange, des affaires de toilette et un peu d’eau et de nourriture. »

Mais pourquoi n’a-t-on pas découvert cet abri avant ? « Les caves ont longtemps été des caves à charbon, reprend Bruno Modica. Le charbonnier arrivait avec ses sacs, il jetait le charbon dans la cave, ça recouvrait peu à peu. Lorsqu’on est passé au mazout, on a plus ou moins bouché les emplacements. Puis il y a eu des problèmes de d’indivision, de partage, on ne savait jamais vraiment quel était le statut des sous-sols. »

 

La ETSAM se fija en las fortificaciones de Cartagena para realizar proyectos didácticos de restauración, rehabilitación o reutilización
Da murcia.com del 24 gennaio 2020

Catedráticos de esta escuela de arquitectura han visitado los castillos de San Julián, Galeras y La Atalaya donde un centenar de alumnos realizarán actividades el próximo mes de marzo   La Escuela Superior de Arquitectura de la Universidad Politécnica de Madrid (ETSAM) ha centrado su atención en el patrimonio de fortificaciones militares de Cartagena, atraída por su gran potencial y extraordinaria diversidad. Un equipo de tres catedráticos dirigidos por Alfonso Muñoz Cosme, profesor titular de aquella Escuela ha realizado durante los días 23 y 24 de enero un reconocimiento previo de los castillos de Galeras, Atalaya y San Julián, donde los alumnos de esta escuela de arquitectura deberán centrar sus proyectos didácticos de restauración, rehabilitación o reutilización.

Para ello, unos 100 alumnos de la ETSAM visitarán durante el mes de marzo estas tres fortificaciones y realizarán los correspondientes trabajos de campo. La visita estaba siendo coordinada desde el mes de octubre por AFORCA, veterana asociación de defensa de este patrimonio, quien ha acompañado a los profesores mostrándoles las diversas partes, elementos y misiones de las fortificaciones y les ha facilitado información topográfica, histórica y planimétrica.

 

 

 

Ha contado además con el apoyo de la UPCT y la aprobación del Ayuntamiento de Cartagena y de su área de Patrimonio Histórico Artístico, Proyectos Estratégicos y Cultura, y del almirante jefe del Arsenal de Cartagena, como titulares de parte de estas construcciones.

La visita ha sido muy provechosa, expresando los tres profesores su agradecimiento y su sorpresa que ha sobrepasado todas sus expectativas por las grandes posibilidades y la "gran fuerza constructiva y arquitectónica" de estas tres fortificaciones. Sin duda, nuestro patrimonio de fortificaciones militares está llamando poderosamente la atención fuera de Cartagena erigiéndose en un “filón” para estudiosos y alumnos que realizan sus proyectos fin de grado sobre este patrimonio, y a los que AFORCA lleva años ayudando con información y documentación.

Esto nos debería servir para recordar, una vez más, el estado de abandono y deterioro en que se encuentra gran parte de él y la imperiosa necesidad de que las instituciones involucradas trabajen decididamente por su recuperación como un excepcional patrimonio por su cantidad, calidad y singularidad, y sin el cual Cartagena no podría aspirar a conseguir su declaración como Patrimonio de la Humanidad.

 

El ‘Castell de Travadell’ sufre la dureza del temporal
Da copealcoy.es del 24 gennaio 2020

El ‘Castell de Travadell’, ubicado en el término municipal de Millena, no ha podido aguantar la dureza del temporal que ha sufrido la comarca en los últimos días. Las intensas lluvias han provocado que se venga abajo parte de la muralla que todavía quedaba en pie en este histórico inmueble, un hecho que ha llevado a la casi total desaparición de esta fortaleza que domina el paisaje natural en esta localidad del Comtat.

El alcalde de Millena, César García, lamenta la caída del muro y destaca que el municipio ha reivindicado en varias ocasiones su restauración. El primer edil recuerda que el Ayuntamiento no puede hacer frente a los costes de un proyecto de estas características y reclama apoyos a las administraciones superiores «en unos días iremos a la Conselleria para informarles de la situación y así ver que podemos hacer de cara a salvar nuestro castillo. Por el momento no nos han podido atender porque muchos departamentos de la Generalitat Valenciana están desbordados a causa del temporal.

Nosotros queremos que se pueda hacer una consolidación aunque ya nos advirtieron en su día que la intervención sería muy costosa porque habría que hacer un camino exclusivo e incluso emplear un helicóptero para acercar los materiales hasta el castillo«, indica. Indicar que el ‘Castell de Travadell’ está íntimamente ligado a la época musulmana así como medieval del Comtat y su origen data de los siglos XII y XIII.

 

Die Luftschutztürme von Sarajewo
Da truppendiest.com del 23 gennaio 2020

Manuel Martinovic (Fotos: Archiv Martinovic/Montage: Keusch)

Auf dem Gelände der ehemaligen Eisenbahn-Hauptwerkstatt von Sarajewo stehen zwei Relikte des Zweiten Weltkrieges: Hochbunker, die vom deutschen Architekten Leo Winkel in den 1930er-Jahren entwickelt und während des Krieges in der bosnischen Hauptstadt errichtet wurden. Sie sollten die Mitarbeiter dieser kriegswichtigen Produktionsstätte vor den Bombenkrieg schützen, der im November 1943 auch Bosnien erreicht hatte.
Am 6. April 1941 griff Deutschland das Königreich Jugoslawien an. Bereits am 15. April 1941 marschierte die Deutsche Wehrmacht in Sarajewo ein, wo damals etwa 80.000 Einwohner lebten (34 Prozent Bosniaken, 29 Prozent Kroaten, 25 Prozent Serben, 10 Prozent Juden und sonstige Volksgruppen). Bereits am 17. April 1941 war der Feldzug beendet und der Vielvölkerstaat Jugoslawien zerschlagen. Bosnien und Herzegowina wurde ein Teil des faschistischen Ustaša-Staates von Ante Pavelic (offizielle Bezeichnung Unabhängiger Staat Kroatien - Nezavisna Država Hrvatska). Dessen Territorium umfasste in etwa die heutigen Staaten Kroatien sowie Bosnien und Herzegowina, ausgenommen von Teilen der dalmatinischen Küste, die bis 1943 zu Italien gehörten. Der Ustaša-Staat war mit Hitlerdeutschland verbündet und unterstützte die Deutsche Wehrmacht auf dem Balkan, vor allem im Kampf gegen die Tito-Partisanen.

Bombenkrieg in Sarajewo

Der Jugoslawienkrieg brachte auch den Bombenkrieg auf den Balkan. Bereits am ersten Tag des Feldzuges gab es massive Luftangriffe auf Belgrad und andere Ziele in Jugoslawien. Auch Sarajewo kam in das Visier der deutschen Bomberflotten. Am 6. und 7. April 1941 wurde der Flugplatz Rajlovac von jeweils acht Flugzeugen angegriffen, die jedoch nur geringen materiellen Schaden anrichteten. Der Stadtrat der bosnischen Hauptstadt beschloss daraufhin eine Ausgangssperre zu verhängen und die Stadt zu verdunkeln, da in den folgenden Tagen mit weiteren deutschen Luftangriffen gerechnet wurde. Diese erfolgten am 12. und 13. April 1941. Dabei wurden unter anderem das Gerichts- und Postgebäude der Stadt, das Militärkommando in Bistrik sowie die Vororte Skenderija, Vratnik, Ilidža sowie einige Dörfer rund um Sarajewo getroffen. Die Angriffe forderten etwa 90 Todesopfer und richteten erheblichen materiellen Schaden an. Am Nachmittag des 15. April marschierte die Deutsche Wehrmacht in Sarajewo ein, womit die erste Phase des Bombenkrieges für die Stadt beendet war.

Der erste alliierte Luftangriff auf die bosnische Hauptstadt fand am 14. November 1943 statt, als zwei Flugzeuge Bomben auf die Stadt warfen. Insgesamt dreizehn Mal war Sarajewo ein Ziel alliierter Luftflotten, bei denen eine Bombenlast von etwa 1.100 Tonnen auf die Stadt niederging. Unter anderem wurde die bosnische Hauptstadt am 8. September im Zuge der „Operation Ratweek“ von U.S. Bombern angegriffen. Das Ziel der „Operation Ratweek“ war es, den Transfer deutscher Truppenteile von Griechenland zu anderen europäischen Frontabschnitten zu verhindern. Obwohl die meisten Angriffsziele in Zentralserbien lagen, kamen auch bosnische Städte wie Sarajewo, Bihac oder Brod in das Visier der 301., 463. und vermutlich der 455. Bombergruppe der 15. U.S. Air Force, die im italienischen Foggia stationiert war. Der letzte große alliierte Bombenangriff fand am 19. Dezember 1944 statt, bei dem Teile der 15. U.S. Air Force und der britischen 205. Royal Air Force Bombardment Group die bosnische Hauptstadt angriffen.

Die Hochbunker von Sarajevo

Die Deutsche Militärverwaltung errichtete vermutlich ab 1943 die vier Luftschutztürme auf dem Gelände der ehemaligen Zentralwerkstatt für Schmalspurbahnen. Diese Hochbunker sollten die Fabriksarbeiter, Handwerker, Techniker und Ingenieure dieser strategisch wichtigen Einrichtung bei Luftangriffen auf die Stadt bzw. das Werk schützen. In dem Industriekomplex, der in der österreichisch-ungarischen Ära gegründet worden war, wurden unter anderem Lokomotiven, Waggons und Eisenbahnschienen hergestellt. Das Werk war von strategischer Bedeutung, da es den Betrieb der Bahnanlagen in Bosnien und Herzegowina sicherstellte, der für die Logistik der Deutschen Wehrmacht und somit für die Einsatzführung gegen die Tito-Partisanen von entscheidender Bedeutung war.

Die vier Hochbunker von Sarajewo waren de facto baugleich. Sie verfügten über acht Stockwerke (sieben Ober- und ein Untergeschoss) und eine Treppe in der Mitte des Objektes. Im Erdgeschoss befinden sich der 178 cm breite Haupt- und der 85 cm breite Notausgang. Hinter den Stahltüren dieser Eingänge ist jeweils ein Vorraum, der das Innere vor Bomben- bzw. Granatsplittern schützen sollte. Der Zugang zu den Schutzräumen in den Stockwerken erfolgt über etwa 85 cm breite Türen. Diese sind auf Grund der Form der Außenwand geneigt und lassen sich aus Evakuierungs- und Sicherheitsgründen nach außen öffnen. Entlang der Wandinnenseite befinden sich Holzbänke mit Rückenlehnen als Sitzgelegenheit für die Schutzsuchenden.

Winkel-Luftschutztürme

Die Luftschutztürme von Sarajewo wurden nach den Entwürfen des deutschen Ingenieurs Leo Winkel erbaut. Winkel, geboren am 15. September 1885 in Köln, arbeitete nach seinem Architekturstudium zunächst als Baumeister bei der Gewerkschaft Deutscher Kaiser und ab 1916 bei der Thyssen AG in Hamborn, bis er 1936 ein eigenes Unternehmen gründete. Die ersten Überlegungen zum Bau von Hochbunkern gab es bereits von anderen Architekten in den 1920er-Jahren, da damals davon ausgegangen wurde, dass es bei einem neuerlichen Krieg zu Bombardierungen im Hinterland kommen würde. Winkel begann mit seinen Planungen für Hochbunker in den 1930er-Jahren, noch bevor er seinen Betrieb gegründet hatte.

 Die Winkel-Bunker sind genormte Hochbunker aus Beton bzw. Stahlbeton, die Menschen vor der Wirkung von Fliegerbomben schützen sollen. Sie bestehen aus einer Außenschale in Form eines schlanken Kegels, dessen Form an eine Granate erinnert, Zwischendecken für die Stockwerke mit den Schutzräumen und einer Treppe, die in der Mitte des Objektes platziert ist. Im Gegensatz zu Bunkern unter der Erdoberfläche oder Stollensystemen war der Bau von Hochbunkern relativ rasch und günstig möglich.
Neben den massiven Betonwänden sollte die Schutzfunktion dieser Objekte aufgrund von zwei Überlegungen gewährleistet werden: Erstens war die Fläche der Bunker gering, wodurch es sehr schwierig war, sie zu treffen. Zweitens sollte die schlanke konische Form des Bauwerkes, dessen Außenwände einen Winkel von etwa acht Grad aufweisen, bei einem Treffer die Aktivierung des Bombenanzünders verhindern. Die Bombe sollte entlang der Wand zum Boden rutschen und dort explodieren, wo die Betonwände am stärksten sind (ca. zwei Meter bei verdichtetem Beton oder ca. 1,10 m bei Stahlbeton), um die Menschen im Bunkerinneren zu schützen.
Es gibt mehrere Varianten dieser Schutzobjekte, die sich aufgrund ihrer Größe und Details in der Bauform unterschieden. Die meisten sind etwa 20 m hoch und haben einen Durchmesser von etwa 10 m. Die Wandstärke beträgt an der Basis zwei Meter bei unbewehrtem Beton (1,10 m bei Eisenbeton) und verjüngt sich ab einer Höhe von zehn Meter auf eine Mindeststärke von 1,5 m (0,8 m bei Eisenbeton). In der Regel gab es neun Stockwerke, von denen zwei unter der Erdoberfläche lagen. Der Zugang erfolgte über Holztreppen, die in das erste Geschoß führten. Je nach Ausführung fanden zwischen 200 und 500 Personen in diesen Objekten Platz.

1934 reichte Leo Winkel das Patent für seinen Hochbunker ein, 1936 begann die Erprobung, bei denen die Testbunker sogar von Sturzkampfbombern mit 500-kg- Bomben angegriffen wurden. Das Ergebnis dieser Tests war, dass diesen Objekten die „Volltreffersicherheit gegen Sprengbomben“ bescheinigt und 1937 die allgemeine Baugenehmigung erteilt wurde. Während der gesamten Tests, konnten die Winkel-Bunker kein einziges Mal getroffen werden, weshalb die Bomben an den Außenwänden montiert werden mussten, um einen Treffer zu simulieren.
Im Oktober 1940 – der Zweite Weltkrieg hatte vor über einem Jahr begonnen und die Luftschlacht um England war noch im Gange – verordnete Adolf Hitler den Bau von Hochbunkern als Schutz vor englischen Luftangriffen, die bereits Ziele in Deutschland bombardiert hatten. Das war der Startschuss für den Bau der Winkel-Bunker, die auch als „Betonzigarre“ oder „Zuckerhut“ bezeichnet werden. Insgesamt wurden etwa 200 dieser Schutzobjekte errichtet, die vor allem das Personal von Industrieanlagen und Eisenbahnzentren schützen sollten. Die meisten stehen in deutschen Städten wie Berlin, Köln, Stuttgart, Hannover oder Duisburg, aber auch in Malmö (Schweden) und in Sarajewo sind solche Schutzbauten zu finden.
Während des Zweiten Weltkrieges befassten sich noch weitere Architekten mit dem Bau von Hochbunkern. Die wohl imposantesten Beispiele sind die Flaktürme, die in Hamburg, Berlin und Wien errichtet wurden. Sie dienten nicht nur als Luftschutzbunker für tausende Menschen, sondern auch als Plattformen für schwere Fliegerabwehr-Geschütze. Im Krieg bewährten sich die Winkel- Bunker, so wie die anderen Hochbunker auch, da sie ihren Zweck erfüllten. Nur zweimal (in Bremen und Duisburg) traf eine Sprengbombe tatsächlich einen Winkel-Bunker an dessen Spitze, wodurch die Betondecke durchschlagen wurde und mehrere Menschen starben.

 

Bomben-Blindgänger aus dem Zweiten Weltkrieg

Luftaufnahme des alliierten Bombenangriffes auf Sarajewo vom 8. September 1944. (Foto: Archiv Martinovic)

Die Luftschutztürme sind nicht die einzigen Relikte des Bombenkrieges in Sarajewo. Von den insgesamt etwa 1.100 Tonnen alliierter Bomben (entspricht 4.400 Stück 250-kg-Bomben) waren – wie das damals der Normwert war – etwa zehn Prozent Blindgänger. Aus diesem Grund befindet sich noch heute eine unbekannte Anzahl von Bomben unter der Erdoberfläche der bosnischen Hauptstadt. Alleine im Bereich des ehemaligen Rangierbahnhofes, der damals das Primärziel der Angriffe war, wurden in den letzten Jahren 22 Bomben- Blindgänger gefunden. Für das Räumen und Entschärfen dieser Bomben ist die Federal Civil Protection Administration zuständig, die auch für das Räumen von Minen und Kampfmitteln aus dem Bosnienkrieg der 1990er-Jahre verantwortlich ist. Obwohl  der Luftkrieg in Sarajewo vor 75 Jahren zu Ende ging, sind viele dieser Bomben noch immer funktionsfähig und können deshalb noch detonieren. Die möglichen Plätze von Blindgängern zu orten ist schwierig, da es in den örtlichen Archiven kaum Informationen über die Luftangriffe gibt. Die Experten sind somit auf Überlieferungen, Gerüchte oder – falls vorhanden – die Luftbilddaten der USAufklärung bzw. die Berichte der Bomberstaffeln angewiesen. Damit lässt sich aber nur feststellen, wo die Bombenteppiche niedergingen, nicht jedoch wo die Blindgänger liegen.

 

Die Hochbunker heute

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden in Deutschland einige Hochbunker abgerissen, andere – unter ihnen die meisten Winkel-Bunker, die noch existieren – später unter Denkmalschutz gestellt. Heute sind dort beispielsweise Diskotheken, Clubs oder Galerien untergebracht, sie werden aber auch für Ausstellungen oder als Kletterwände genutzt. Die meisten Hochbunker stehen jedoch leer, da sie sich als Zweckbauten nur bedingt für eine Nachnutzung eignen und es in Europa aufgrund der langen Friedensperiode seit 1945 keinen Bedarf an Luftschutztürmen gibt. Selbst im Kalten Krieg, bei dem die Bedrohung durch Atomwaffen allgegenwärtig schien, wurden sie nicht aktiviert, da sie keinen Schutz vor Atombomben geboten hätten. Aus diesem Grund wurden die Schutzbunker jener Epoche unter der Erde errichtet.
In Tito-Jugoslawien galten die militärischen Bauwerke der Deutschen und Italiener als Mahnmale der Okkupation und des Faschismus, die nicht zerstört werden durften. Sie sollten die Bevölkerung an dieses dunkle Kapitel der jugoslawischen Geschichte erinnern und ihr vor Augen führen, dass die Errungenschaften des Tito-Sozialismus nicht selbstverständlich seien. Für Sarajewo endete die Periode des Friedens mit der Belagerung der Stadt im Jahr 1992. Die Winkel-Bunker – von denen damals noch drei existierten – blieben jedoch verwaist und wurden weder vom Militär noch von der Bevölkerung genutzt, obwohl die Stadt bis zum Ende der Belagerung im Februar 1996 unter Dauerbeschuss lag. ie beiden noch existierenden Luftschutztürme von Sarajewo stehen seit 2013  unter Denkmalschutz. Ein Turm wird heute vom Verband der Funkamateure von Bosnien und Herzegowina genutzt, der zweite Bunker steht leer. Der dritte Bunker wurde vor etwa zehn Jahren für den Bau einer Durchfahrtsstraße abgerissen und der vierte wurde bereits vor dem Bosnienkrieg ein Opfer der Abrissbirne, da an seine Stelle ein neues Gebäude errichtet wurde. Somit haben die beiden verbliebenen Winkel-Bunker auch heute die Funktion eines Mahnmales, das an den Zweiten Weltkrieg erinnert, der vor 75 Jahren endete. Dieser forderte Millionen Tote an den Fronten und im Hinterland, veränderte die Landkarten Europas und der Welt nachhaltig und brachte eine Nachkriegsordnung, die gerade in Bosnien und Herzegowina so fragil war, dass dort in den 1990er-Jahren erneut ein Krieg tobte.
Manuel Martinovic ist Jurist, Historiker und Forscher.

 

RUSSIA DELIVERS 120 SURFACE-TO-AIR MISSILES TO TURKEY FOR S-400 USE
Da defenseworld.net del 21 gennaio 2020

Turkey has taken the delivery of 120 surface-to-air guided missiles to be fired from its new Russian S-400 air defense systems.

"Turkey has received two S-400 battalions, more than 120 surface-to-air missiles, as well as auxiliary equipment, spare parts and tools," a military diplomatic source was quoted as saying by TASS on Monday. Technology transfer, the source said, was not envisaged by the contract. The delivered missiles have a 20-month warranty maintenance period starting December.

The S-400 has been the apple of discord between Ankara and Washington, with the latter having tried persuading the former to pull out of a $2.5 billion deal with Russia for the systems, ever since it was signed in 2017. The first batch of military equipment were delivered to Turkey in July 2019, and were deployed at the Mürted Airbase in Ankara. The US threatened sanctions and denied selling F-35 fighters to Turkey after the deliveries commenced. Ankara tested its S-400 systems against F-16 jets in late 2019, further infuriating the US.

Turkey’s National Defense Minister Hulusi Akar said on January 15 that the S-400s will be put to operation by May of this year.

 

RUSSIAN GLONASS SATELLITES GUIDED IRANIAN MISSILES TO US TARGET IN IRAQ
Da defenseworld.net del 21 gennaio 2020

Iran used Russian GLONASS satellites to navigate its missiles while striking United States military bases in Iraq.

The use of satellite guidance enabled precision strike on January 8- said to be with an accuracy of 10 meters- which has surprised US and Israeli specialists, Israeli news site, Debka File reported on Monday. The site quoted unnamed Russian sources as saying, "Russian military sources said that, during the Iranian missile attack on two U.S. air bases in Iraq, on January 8, it was Russia that provided support to Iran. Russian sources claim they had given Iranians access to the Russian global navigation network, GLONASS, which is the Russian equivalent of the American GPS system.”
The site further said that according to Russian sources, 19 missiles were fired from the territory of Iran, 17 of which hit the targets."
Iran has been silent as to the location from where it fired the missiles and the distance they covered before hitting their targets. However, Pentagon briefings to US media said all the staff in the base had been evacuated to underground shelters as they had a few minutes of advance notice.
The (Iranian) response was a high-observable attack using ballistic missile forces - as opposed to a low-observable attack using terrain-reading cruise missiles and suicide drones like the one which was used in the Saudi refinery attack, Iran’s Press TV news outlet said.
American radar and satellite reconnaissance would have spotted the attack within a minute of it being launched but the US choose not to counter it by launching anti-missile systems which are based in a number of locations around the Middle East. The US would most certainly have located the source of the Iranian missiles but did not sent warplanes to destroy the launch systems perhaps to avoid an escalation.

 

DELIVERY OF 6 PANTSIR-S1 MISSILE SYSTEMS TO SERBIA IN 2020
Da defenseworld.net del 20 gennaio 2020

Russia will deliver one Pantsir-S1 battery consisting of six missile systems to Serbia in this year.

“Russia and Serbia signed a deal on one battery made up of six Pantsir-S1 missile systems. The work on it is underway and will be completed in 2020,” a source in the defense cooperation sector was quoted as saying by Sputnik (sputniknews.com/military/202001201078082232-serbia-buys-6-pantsir-s1-missile-systems-from-russia---source/) on Monday. Serbian President Aleksandar Vucic announced the contract in October 2019, during Slavic Shield-2019 joint military exercise between the two countries. Russian S-400 air defence systems and Pantsir-S anti-aircraft gun and missile system were deployed in Serbia during Slavic Shield-2019, marking the first deployment of the systems in drills held outside Russia.

“We do of course have concerns not just about deployment of Russian military equipment on the territory of Serbia, but the possibility of Serbia acquiring significant Russian military systems,” Matthew Palmer, Deputy Assistant Secretary at US Department of State - Bureau of European and Eurasian Affairs, told the Elsat television channel in November. The Pantsir-S1 (SA-22 Greyhound NATO code name) is designed for protection against precision-guided air attack from low and extreme low altitudes. The mobile version of the Pantsir-S1 system includes a combat vehicle (up to six vehicles in a battery), surface-to-air guided missiles, 30 mm rounds, a transporter-loader vehicle (one per two combat vehicles), maintenance and training facilities.

 

LOCKHEED TO DEVELOP GROUND-LAUNCHED HYPERSONIC MISSILE FOR DARPA
Da defenseworld.net del 17 gennaio 2020

DARPA-US Army OpFires Program: DARPA illustration

The Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) awarded Lockheed Martin a $31.9 million contract to develop a ground-launched, mobile, hypersonic missile system.

The contract will allow the company to begin Operational Fires (OpFires) Phase 3 Weapon System Integration program for the boost-to-glide weapon system.

OpFires seeks to develop innovative propulsion solutions that will enable a mobile, groundlaunched tactical weapons delivery system capable of carrying a variety of payloads to a variety of ranges. The award for Phase 3 of the OpFires program will take the design from the initial requirements development through the Critical Design Review (CDR) in late 2021. Integrated flight testing is scheduled to begin in 2022, with component and subsystem tests expected in 2021.

 

PHILIPPINES TO PURCHASE TWO BRAHMOS MISSILE BATTERIES FROM INDIA, CONTRACT IN MAY
Da defenseworld.net del 14 gennaio 2020

BrahMos supersonic missile

The Philippines Army is set to become the first international customer of the Brahmos supersonic cruise missile with its Department of National Defense (DND) intending to buy two batteries the contract for which is expected to be signed in May 2020. Following the announcement by DND Secretary Delfin Lorenzana in December, Brahmos is gearing up for its first international sale.

While the value of the contract has not been disclosed it is part of a PHP300 billion (US$5.9 Billion) DND modernization program for 2018-2022.

"We expect [signing the agreement] sometime in April or May," Brahmos General Manager for Marketing, Praveen Pathak told reporters on Monday, without elaborating what country plans to acquire the Russian-Indian cruise missile.

 

Almenas, torres y el recuerdo de las armas: doce castillos de la provincia de Córdoba
Da cordobahoy.es del 13 gennaio 2020

Pocos monumentos tan unidos a la historia de las ciudades y pueblos como sus castillos, de los que hay un buen muestrario en la provincia de Córdoba

Recientemente se anunciaron nuevas obras de restauración en el Castillo de Aguilar de la Frontera, también conocido como Castillo del Pontón o Castillo del Poley.

Los trabajos se centrarán en las defensas del flanco oeste del castillo señorial, concretamente en el aljibe del patio y las Torres diez y once, así como en los lienzos de muralla entre las mismas y entre las torres nueve y diez.

Esta noticia nos sirve de excusa para hablar de estos castillos y conocer un poco más este patrimonio histórico de la provincia que bien merece ser visitado en forma de rutas o quizá por etapas. Y empezamos, aprovechando la coyuntura, por el comentado, y siempre teniendo en cuenta que unos están en mejor estado que otros, dándose el caso de que en la provincia casi todos tienen partes derruidas y ya irrecuperables, lo que no les resta interés alguno.

Les ofrecemos una selección de doce, pero hay más.

 

CASTILLO DE AGUILAR DE LA FRONTERA

Preocupados como estamos hoy ante la conservación del patrimonio histórico, no sabemos qué tipo de improperios, denuncias o lanzamiento de objetos contundentes hubiera recibido el corregidor del pueblo, Juan Vila Cordón, que decidió utilizar sus materiales para la construcción de calles del municipio.

De esta forma hoy sólo quedan ruinas y la vistia tiene su riqueza en la rememoración e interpretación de lo que allí hubo un día... y que pudo conservarse en gran medida si no se hubiera convertido al castillo en "cantera". Previamente, el terremoto de Lisboa de 1755 derribó una torre.

El Castillo se diría predestinado a no permanecer sea por acción del hombre o de la naturaleza. El castillo tuvo su origen en el siglo IX y pertenecía al terreno dominado por un líder andalusí de origen hispano-godo que se rebeló contra el emirato: Omar ben Hafsún.

 

CASTILLO DE ALMODÓVAR

El más vivo de todos y fenómeno de culto por aparecer en la serie 'Juego de tronos'. Vivo también porque sirvió de lugar dedicado a actividades de convivencia o retiros espirituales para colegios de Córdoba durante mucho tiempo. Y vivo porque su estado le convierte en el castillo por antonomasia de Córdoba (https://castillodealmodovar.com/).

Se trata de otra fortaleza andalusí de origen bereber en el año 760, aunque previamente fue otro tipo de fortaleza o campamento romano, de construcción y planta distintos. Y es que la cima del monte 'El redondo' se consideraba un lugar privilegiado para la defensa y estrategia militares. Pasó el lugar por numerosos avatares y llegó a ser la fianza para la compra de Fuente Obejuna.

Con su propietario Rafael Desmassières y Farina empezó en 1901 la restauración, que desembocó poco a poco hasta darle su aspecto actual, de hecho no cesaron los trabajos durante todo el siglo XX. Gracias a ellos es lugar de disfrute y ha servido para representar tanto a un palacio como a una zona de mazmorras en la famosísima serie.

 

CASTILLO DE BELALCÁZAR

Otro de los más importantes de la provincia tras el de Almodóvar. Y destacadísimo en España y Portugal.

¿Por qué?: por la altura de su torre, la torre del Homenaje. 47 metros. La más alta de la Península Ibérica. Al igual que en el caso de Almodóvar, su lugar de ubicación fue siempre un lugar estratégico y ya desde tiempos romanos se situaron allí campamentos o fortalezas de distinto tipo. El castillo propiamente dicho data del siglo XV por parte de Gutierre de Sotomayor y su propósito era servir de vivienda a los condes de Belalcázar. El castillo está siendo restaurado desde el 2018, pero a finales del pasado año se realizaron ya visitas guiadas en las que se pudo contemplar parte de esta fortaleza.

Lo que llama mucho la atención son sus elementos decorativos, los llamados modillones, que sobresalen del paramento, es decir, esos "salientes" que se ven. Junto a ellos, la torre luce no sólo por la altura, sino por sus inacostumbradas proporciones con respecto al conjunto. Si hablamos en sentido coloquial, diríamos que es un castillo raro a la vista.

CASTILLO DE BELMEZ

Uno de los más destacados desde las inmediaciones al estar sobre una roca de piedra caliza. Impresiona al pasar por las cercanías. Se trata además de un privilegiado mirador. Desde su altura se pueden ver otros pueblos de Córdoba, como Espiel, Fuente Obejuna y Peñarroya-Pueblonuevo.

Hablamos de otro punto estratégico importantísimo en diversos momentos de la historia. Durante la guerra contra Granada en la reconquista se convirtión en zona de control, y durante la guerra de la independencia fue tomada por los franceses, que ante las posibilidades que le vieron al recinto incluso hicieron reformas.

La torre y murallas son del siglo XV, pero como en casos anteriores, y dadas las características del montículo en el que se ubica, ya hay noticias anteriores de fortalezas y campamentos anteriores. Este vigía del camino viejo de los Pedroches se puede visitar y mantiene un estado de conservación aceptable.

 

CASTILLO DE BAENA

De un monumental castillo que midió setenta metros de largo y 37 de ancho quedan sus torres, tres de cuatro (Torre de los cascabeles, Torre de las cinco esquinas, Torre del secreto) y parte de los muros.

Se cree que en una de sus torres estuvo preso Boabdil.

Sí que está confirmado el confinamiento durante más de tres años del Gran Capitán por orden del Conde de Cabra. El Gran Capitán, entonces un joven de 24 años, no perdió el tiempo y se dedicó a estudiar estrategias bélicas.

Parece que su construcción del castillo tuvo lugar en el siglo IX. Los muros y torres se pueden visitar hoy día y están en un buen grado de conservacion.

 

CASTILLO DE IZNÁJAR

El castillo de la localidad se une al llamado lago o pantano de Iznájar que, junto a la belleza del propio pueblo, conforman un lugar verdaderamente atractivo para el turismo. Se cree, pues no se tienen datos definitivos, que el castillo se puede fechar en algún momento del siglo VIII; entre el 726 y el 742.

Pequeño, bien cuidado, restaurado y con atractivos como alguna pequeña catapulta, este castillo es de visita obligada para todo amante del turismo rural. El casco antiguo, el embalse, el olivar y el castillo: un todo cada vez más valorado por los visitantes a la localidad.

Un viaje también al mundo de los colores, como podrán testificar tantos de los que han disfrutado de todo ello.

 

CASTILLO DE ZUHEROS

De la misma manera que en el anterior caso, el castillo de Zuheros va inherentemente unido a la belleza del pueblo, "incrustado" en la montaña y considerado como uno de los más bonitos no ya de Andalucía, sino de España y que cuenta con la también afamada Cueva de los Murciélagos.

Data del siglo IX. Al igual que el castillo de Aguilar fue utilizado como cantera en el siglo XVIII. Se trata de una fortificación pequeña de la que queda una torre restaurada y restos de un palacio.

A lo largo del tiempo ha pasado por todo tipo de reformas. Desde su situación, en lo alto de un risco, se tienen excelentes vistas, un extraordinario paisaje de olivos.

 

CASTILLO DEL MORAL

Situado en Lucena, es también sede del Museo Arqueológico y Etnográfico de la localidad.

Desde época romana fue lugar para fortalezas, y más tarde, en época musulmana, un castillo propiamente dicho. También allí estuvo preso Boabdil, que parece que debería contar con una ruta específica que pasase por los lugares en los que permaneció encarcelado el pobre.

En el siglo XVIII se construyeron jardines y caballerizas, que posteriormente fueron destruidos para la construcción del edificio de Correos y Telégrafos. En verano se suelen hacer conciertos en el patio de armas.

 

CASTILLO DE PRIEGO DE CÓRDOBA

Una sobria fortaleza árabe que se liga indisolublemente al entorno, como en el caso de Iznájar o Zuheros, pues está al lado del barrio de la Villa y cerquísima del balcón natural del Adarve, dando formas a otro conjunto irresistible para el visitante, al que se recomienda que vaya andando a todos estos lugares.

La torre del Homenaje está bien conservada y cuenta con una empinada subida. La conocen como Torre Gorda. Es, a su vez, otro excelente mirador.

Se trata de un lugar todavía con obras de restauración. Procede de época islámica y fue reformado por los cristianos en el siglo XIII y XIV, de donde le viene la planta actual. En la siguiente imagen, una de las vistas del pueblo desde el castillo.

 

CASTILLO DE CARCABUEY

Un castillo no apto para todos los públicos.

Requiere de buenas piernas y voluntad de darse una caminata cuesta arriba. El andariego será recompensado. Naturaleza alrededor, la ermita de la Virgen del Castillo y unas magníficas vistas. La Torre del Homenaje, de 30 metros, está restaurada.

Si la caminata no fue suficiente, el amante del aire puro y el ejercicio tiene más posibilidades, pues la visita al aljibe romano de las cercanías requiere también de habilidades con el senderismo en pendiente acusada.

 

CASTILLO DE HORNACHUELOS

Hace dos años, unos trabajos arqueológicos descubrieron en este castillo una cámara nueva y un artillero.

Los orígenes del recinto datan del siglo X aunque el aspecto actual de los restos procede del XV. Quedan restos de sus murallas y algunas torres. El pasado mes de diciembre se anunciaban varias obras de restauración y consolidación. Varias viviendas adosadas ocultan, por cierto, las murallas y el trazado.

Se trata de otro ejemplo de castillo austero dedicado eminentemente a la defensa.

 

CASTILLO DE CASTRO DEL RÍO

Tras unas importantes obras de restauración que terminaron en el 2017 y lo tuvieron tres años cerrado, se recuperó este casitllo que además sirve para acoger diversos eventos culturales.

De esta forma se recuperó esta fortaleza cuya situación la hacía estar protegida por un meandro del río.

El castillo antiguamente se unía a la muralla que protegía a Castro y que llegó a tener 40 torreones. Ahora mismo se pueden ver algunos aljibes, la recuperada Torre del Homenaje y el patio de armas.

 

 

IRAQ ACCELERATES S-300 NEGOTIATIONS AFTER ATTACK ON AIRBASES
Da defenseworld.net del 11 gennaio 2020

S-300 system

Iraq has resumed talks with Russia regarding its purchase of S-300 air defense systems, days after attack on its air bases hosting American troops.

"Iraq has resumed its talks on the purchase of Russian S-300s. We should've purchased them already. I'm not sure which stage the talks are currently at, but they have definitely been approved by the Iraqi government," RIA Novosti reports, citing Mohammed Ridha, head of Iraq’s parliamentary defense and security committee. In the interim of January 7 & 8, Tehran launched missile attacks and struck Iraqi bases housing US military personnel to avenge the death of Iranian top general, Qasem Soleimani.
The US reportedly tried to prevent Iraq from buying Russian systeems. "I expect the US to oppose this deal, because it was Washington that caused the previous negotiations to be broken off," Ridha said.
“Several months ago, following attacks on bases belonging to the Shiite militia, the Popular Mobilization Forces, in Baghdad and other provinces, the need for this weapon arose, and the responsible party resumed negotiations on the S-300 contract. We are expecting opposition from the US in this matter,” he explained.
Ridha pointed out that the proportion of Russian military hardware in Iraq could exceed 50% because they are "more reliable and cheaper." Among these include older air defense systems it wishes to replace.
In May last year, Iraqi Ambassador to Russia Haidar Mansour Hadi said that Iraq intends to buy Russian S-400 “Triumph” anti-air missile systems, but did not specify a time frame for the deal. These have been bought by Turkey and India in the recent years.

 

El conjunto castillo, iglesia y museo de Valderrobres registra récord de visitantes
Da lacomarca.net del 11 gennaio 2020

El conjunto conformado por el castillo, la iglesia y el museo de Valderrobres alcanzó el mayor número de visitantes en 2019 desde su puesta en marcha en 2015. Un total de 36.713 personas visitaron los tres espacios monumentales, 2.100 más que el año anterior lo que supone una cifra récord así como un incremento del 6% respecto a 2018. El aumento se observa en visitantes de prácticamente todas las comunidades autónomas. Se incrementó la llegada de catalanes después de un 2018 en el que se estancó la llegada de personas de la región vecina. Valencianos, vascos y madrileños son otras de las comunidades que más aumentaron. Sin embargo, bajaron los visitantes del resto de Aragón en un 2%. «Estamos sorprendidos de esta bajada. Pensamos que aún somos muy desconocidos en otras comarcas aragonesas a pesar de la presencia mediática», explicó Manuel Siurana, director de la Fundación. Los extranjeros suponen un 6% de todas las visitas. Franceses, ingleses y alemanes son los más numerosos.
El hecho de que la capital del Matarraña forme parte de la asociación de los Pueblos Más Bonitos de España y de la ruta de los castillos de España ayudó, en opinión de Siurana, a la llegada de turistas. El aumento se produjo durante el segundo semestre del año después de unos primeros 6 meses en los que se observaron cifras similares al año anterior.

Las almenas como nuevo atractivo

Desde la Fundación apuntaron además a que el acondicionamiento de las almenas y toda la parte alta del castillo habría sido, con toda seguridad, el principal motivo del considerable aumento de visitantes. Las visitas comenzaron a subir en el mes de julio, coincidiendo con la apertura del emblemático espacio desde el cual se divisa una espectacular panorámica. Desde lo alto, los visitantes pueden disfrutar de unas privilegiadas vistas del templo parroquial gótico situado a pocos metros además de sendas panorámicas del casco urbano de Valderrobres, del río Matarraña y de los Puertos de Beceite. Asimismo, pueden ver y tocar de primera mano las históricas almenas defensivas del castillo-palacio.

El pasadizo, próximo objetivo

El próximo objetivo es acometer la restauración del antiguo pasadizo que comunica el castillo con un gran ventanal situado en lo alto del lateral de la nave principal de templo parroquial y que está rematado por una celosía gótica de gran valor. Desde lo alto los visitantes podrán disfrutar de una espectacular visión del interior de la iglesia, tal y como la vieron los arzobispos y sucesivos señores del castillo que acudían allí a escuchar misa sin mezclarse con el resto de los fieles. Desde la Fundación sin embargo no ocultaron cierta preocupación por el retraso que está empezando a acumular la apertura de este histórico pasadizo. La previsión es que el espacio sea visitable en Semana Santa.

 

Claustrophobia, abandoned military bases
Da ascosilasciti.com del 5 gennaio 2020

In the environment of explorers there has been rumors for years of the existence of secret and underground military bases, now abandoned and inaccessible. Our searches intensify until we get confirmation that these bunkers exist and someone has set foot there.

It’s midsummer, the heat wraps everything, ready to go. The alarm clock is almost dawn. Our meeting includes a coffee at the bar and a briefing to summarize the day’s program. The road is still long and even winding. We leave the cars in an old concrete square near the entrance to the base.

The temperature under the sun is deadly and we start to dress heavily because once inside it will be cold. Photographic equipment including LEDs and torches is added to boots, overalls, masks with inserted filters and a caving helmet. The base extends for kilometers in and under a mountain and it is totally surrounded by darkness. No air intake, no window, no light source. In a nutshell: claustrophobia.

You imagine a very complicated process. Once inside, after crawling in the peat for meters, we arrive inside a tunnel of which we do not see the end. We walk. We walk. We still walk. The air seems breathable but we keep the masks that weigh down our steps. Finally an armored door appears on our left, it is open and totally rusty. The exploration of the bunker begins. From an almost illegible map we understand that the structure is divided into blocks: A, B, C, D and E. The geometry of the base seems simple, on the map. The first blocks do not offer us big surprises. The lower floors are often the storage of moldy furniture. The bathrooms are in poor condition and the upper floors are destroyed and empty. When everything seems lost, the twist, the Jolly that is worth the whole game: the control room. In front of us, behind the protective plastics, we find a huge wall to which a geographic map of the Mediterranean and a table marking the military bases in Italy, Greece and Turkey are affixed. A decadent staircase leads to the height of the large map, certainly to move the “placeholders”.

Secret military bases have been abandoned since 1995 and they have been looted. The refuge is fallout and would serve as a military shelter in the event of the outbreak of the Cold War. One of the most important tasks of this base was to intercept messages that passed throughout Europe. Now the entrance is walled and sealed. Secret military bases are now inviolable. The institutions bounce off the blame and the only certainty is that these abandoned bunkers are one of the most serious ecological problems in the whole of Italy.

Five hours have passed. We document the rest and go away. The return to the access point is more tiring, it seems to last twice as long. Once out in the open air, the feeling is that of fainting.

We drink a lot before getting back to driving to go home. We are proven by this exploration. The feeling of rottenness and humidity will go away after a long time. For a moment in one of those corridors, I tried to stay still and turn off my led. Silence and darkness. In a word: claustrophobia.

At home, with the dust mask in my hand. I put it in the closet, maybe one day it will be useful again. I start to disinfect anything that has touched the ground.

Photos by Matteo M., Valerio F. and Marco M.

 

Morocco among recipients of Raytheon’s AMRAAM Missiles
Da northafricapost.com del 1 gennaio 2020

Morocco is on a list of twentytwo of the United States’ allies that will be delivered Raytheon’s Advanced Medium Range Air-to-Air Missile (AMRAAM).
The major US defense contractor, Raytheon, said in a Press release that the US Air Force, Navy and 22 foreign allies tapped the company with a $768 million contract for its AMRAAM. Besides Morocco, four other Arab countries will get the missile. These are Kuwait, Oman, Qatar, and Saudi Arabia.
The Department of Defense’s award notice does not specify how many missiles the contract will procure, but it does call for missile production, captive air training missiles, guidance sections, AMRAAM telemetry system, spares and other production engineering support hardware, the company said, adding that the contract finalized last week is expected to run through Feb. 28, 2023.
The new military equipment to be delivered to Morocco comes as part of a series of military deals concluded between the US, Morocco’s largest arms supplier, and the North African country.

The military deals seek to boost the Royal Armed Forces military equipment capacity.

Morocco’s arms deals with the US in 2019 totaled $10.3 billion. The deals included the sale of $3.8 billion worth of 25 F-16 aircraft and associated equipment. The US also upgraded Morocco’s existing fleet of F-16 fighter jets for a cost of $985 million.
In November, the US State Department approved the sale of 36 Apache attack helicopters and related equipment to the Kingdom for an estimated cost of $4.25 billion.
Recent data from the Forum on the Arms Trade from the US Foreign Military Sales program show that Morocco has outranked Saudi Arabia in US arms acquisition in the Middle East and North Africa region. The versatile AMRAAM missile has been in service since the 1990s, with up to 37 countries utilizing it on a variety of aircraft.